El A350-1000 realizó su primer vuelo de prueba

Airbus A350-1000 MSN059 realizando un sobrevuelo de la planta de Airbus en Toulouse-Blagnac. Foto: Airbus

En el día de ayer tuvo lugar el primer vuelo de un A350-1000, la nueva variante de la más nueva familia de aeronaves de Airbus.

El MSN059 despegó por primera vez a las 10:42 hora local desde el aeropuerto de Toulouse-Blagnac, hacia donde volvió tras realizar un vuelo de 4 horas 18 minutos sobre el suroeste francés mientras la tripulación experimentaba con las cualidades del aparato y la envolvente del vuelo. A su vez el A350-1000 iba acompañado de otra aeronave que lo seguía para observar y filmar las diferentes maniobras.

Tripulación del primer vuelo del A350-1000
Tripulación del primer vuelo del A350-1000

De acuerdo a información suministrada por Airbus, la cabina de pilotos del vuelo inaugural estuvo compuesta por los pilotos de prueba Hugues van der Stichel y Frank Chapman,  además del mecánico de ensayos de vuelo Gérard Maisonneuve. Así también, siguiendo todos los parámetros de prueba desde la estación de Instrumentación de Ensayos en Vuelo, detrás de la cabina de pilotos se encontraban Patrick du Ché, Head of Flight & Integration Tests; Emanuele Costanzo, Head of A350 Development Flight Tests, y Stéphane Vaux, ingeniero de ensayos en vuelo.

“Hoy hemos visto por primera vez en acción al avión de pasajeros más moderno y eficiente del mundo, el A350-1000, que pronto se sumará a la exitosa familia A350. Quiero felicitar y dar las gracias a todos los equipos que han contribuido a hacer realidad el vuelo de hoy,” ha dicho el CEO y Presidente de Airbus, Fabrice Brégier. “También estamos muy contentos de que muchos de nuestros clientes hayan podido presenciar este importante hito con nosotros, aquí en nuestra sede de Toulouse», agregó.

Desde Airbus indicaron que el programa de pruebas del A350-1000 será más breve ya que se cuenta con la experiencia de los ensayos del A350-900, por lo que finalizará en menos de un año.

Cada uno de los tres A350-1000 de prueba tendrán objetivos específicos. El MSN059 estará dedicado a explorar la envolvente de vuelo, las cualidades de manejo, las cargas y la frenada.

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El MSN071 también estará dedicado a evaluar el comportamiento de la aeronave, además de la capacidad de frenado, los motores, sistemas y piloto automático.

El tercer A350-1000 en volar, el MSN065 contará con una cabina equipada para evaluar el funcionamiento de esta y de los sistemas de aire. Además será el que realice los «early long flights» (vuelos iniciales de largo recorrido) y los vuelos de prueba de ruta.

Una vez obtenida la certificación tipo, se estima que el A350-1000 entrará en servicio durante la segunda mitad de 2017. La aerolínea de lanzamiento de la variante será Qatar Airways, el mayor cliente al momento, con 37 aeronaves encargadas.

Equipado con los nuevos motores Trent XWB-97 de Rolls-Royce, el A350-1000 tiene un fuselaje 7 metros más largo que el del A350-900 (73,88 metros), permitiendo llevar entre 366 y 440 pasajeros y una carga útil total de 20,89 toneladas (contra 16 del -900). Además tiene un borde de salida de ala modificado y un nuevo tren de aterrizaje de 6 ruedas.

El A350-1000 está llamado a reemplazar a los A340-600, compitiendo con los Boeing 777-8X y 777-300ER.

Boeing no quiso perder la oportunidad para felicitar a Airbus por este hito:

Al momento hay 195 A350-1000 encargados por parte de 11 clientes:

  • Air Caraïbes: 3.
  • Air Lease Corporation: 9.
  • Asiana Airlines: 10.
  • British Airways: 18.
  • Cathay Pacific: 26.
  • Etihad: 22.
  • Japan Airlines: 13.
  • Qatar Airways: 37.
  • LATAM: 14.
  • United: 35.
  • Virgin Atlantic: 8.

Esta es la cobertura en video del primer vuelo realizada por Airbus:

 

 

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