Southwest Airlines recibió su 737…número 737

Southwest Airlines revolucionó en muchos aspectos la industria aerocomercial desde su nacimiento 1971 como una pequeña aerolínea regional de Estados Unidos hasta transformarse en la compañía que transporta más pasajeros domésticos en ese país (originalmente fundada en 1967 como Air Southwest).

Dado su éxito y permanencia suele considerársela como “la madre de todas las low cost”, aún cuando la primera compañía de ese tipo, en la cual Herb Keller se basó para fundar Southwest, fue Pacific Southwest Airlines. El Departamento de Transporte de los Estados Unidos acuñó el término “El efecto Southwest”, para describir lo que sucede cada vez que entra a un nuevo mercado: baja de tarifas y aumento de la cantidad de pasajeros transportados. Por cierto, en ninguno de sus 46 años de historia tuvo un balance negativo. Ah, y apenas dos personas fallecidas en los pocos accidentes o incidentes sufridos.

Como tal vez lo sepan, uno de los principios básicos de toda low cost es la estandarización de la flota, es decir, utilizar siempre la misma familia de aeronaves para ahorrar costos de adquisición, utilización y mantenimiento. Pues en sus casi 50 años de historia, Southwest Airlines se ha apegado casi religiosamente a ese principio, habiendo utilizado sólo aeronaves Boeing 737 (salvo entre 1979 y 1987 cuando alquiló algunos 727 a Braniff).

Es así que el pasado jueves 1 de junio Southwest Airlines recibió su 737….número 737 (matrícula N8533S), un número mágico que desde ya aprovechó para festejar, reafirmando su rol como la compañía que opera la mayor flota de aeronaves Boeing en todo el mundo.

Su flota actual se compone de 74 Boeing 737-300, 500 Boeing 737-700 y 167 Boeing 737-800. El promedio de edad es de 11,7 años, arrastrado principalmente por los viejos -300, que tienen 21,8 años en promedio y los 737-700 con 13 años. Los 737-800 tienen un promedio de 2,6 años de antigüedad.

La compañía recibirá en octubre su primer Boeing 737 MAX 8, variante de la cual fue su cliente de lanzamiento (aunque no su primer operador) y posee 170 aeronaves pedidas.

 

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