Delta, Air France-KLM y Virgin Atlantic van por la conquista del Atlántico Norte

Delta Airlines y Air France-KLM anunciaron ayer un importante movimiento accionario que también incluye a Virgin Atlantic, en el marco de la formación de un nuevo joint venture que tiene como objetivo consolidar las operaciones transatlánticas de las tres compañías.

Básicamente, lo anunciado hoy consiste en que:

  • Delta adquirirá el 10% de Air France-KLM por USD 437 millones.
  • Air France-KLM adquirirá el 31% de Virgin Atlantic por USD 287 millones.

Simultáneamente se dio a conocer que China Eastern también adquirirá un 10% de Air France-KLM, lo cual permitirá fortalecer el joint venture vigente para asegurar y expandir la presencia del grupo franco-holandés en el mercado chino.

Si consideramos que además Delta Airlines tiene un 3,49% de las acciones de China Eastern y el 49% de las acciones de Virgin Atlantic, y además las participaciones del grupo Air France-KLM en compañías como Alitalia, todos estos movimientos estratégicos permiten crear una vasta red de aerolíneas vinculadas accionariamente con intereses comunes que va mucho más allá del Atlántico Norte (Delta también posee el 49% de Aeromexico y el 9,5% de Gol).

Sólo en el Atlántico Norte, este joint venture expandido, incluyendo a Alitalia, permitirá ofrecer de manera conjunta más de 300 vuelos diarios conectando algunos de los más importantes hubs de cada continente como Amsterdam, Atlanta, Boston, Cincinnati, Detroit, Los Angeles, Londres/Heathrow, Minneapolis-St Paul, Nueva York/JFK, Paris-CDG, Salt Lake City y Seattle, llevando así adelante una fuerte competencia contra los joint ventures de British Airways con American Airlines y Lufthansa con United, además de la cada vez más presente amenaza de las low cost de largo alcance como Norwegian.

Desde ya la implementación de todo esto depende de las respectivas aprobaciones gubernamentales antimonopolio, que a primeras no verán con buenos ojos la creación de un nuevo gigante pero finalmente es muy probable que terminen aprobándolo.

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