Astor se fue de gira a Europa

Boeing 737-800 LV-HQH de Norwegian Air Argentina

Durante la última semana venía pisando fuerte el rumor de que Astor Piazzolla, el Boeing 737-800 matrícula LV-HQH de Norwegian Air Argentina, iba a dejarnos por un tiempo para volver a servir en rutas europeas debido a la necesidad de contar con aeronaves durante la temporada alta del hemisferio norte.

El 10 de abril, en declaraciones reproducidas por Bloomberg, el CEO del grupo, Bjørn Kjos había dicho que el retraso de casi un mes en las entregas del Boeing 737 MAX los llevó a posponer el lanzamiento de nuevas rutas entre Europa y Canadá hasta la primavera boreal de 2019, y en ese contexto también mencionó que los primeros vuelos de Norwegian Air Argentina recién empezarían en octubre, al iniciar la temporada alta en esta región, en lugar de agosto, última fecha tentativa informada de manera oficial (junto con el inicio de la comercialización en mayo). En general las operaciones de Norwegian Air Shuttle, la compañía madre, se han visto afectadas por los problemas de motorización que han tenido los 737 y los 787.

Anoche, en el diario La Nación confirmaron que Astor Piazzolla había dejado la Argentina, mientras avanzaban los trámites para dejar suspendida la matrícula LV-HQH. La compañía estaría analizando además modificar su flota argentina, pasando del 737 a la familia A320, movimiento que a primera vista suena improbable si realmente la intención es arrancar en octubre.

Cuesta de todas maneras no intentar relacionar este retraso, aunque mínimamente, con los problemas financieros que el grupo ha tenido durante el último año, o bien incluso la reciente adquisición de IAG (British Airways, Iberia, etc.) de una parte del paquete accionario de Norwegian Air Shuttle y su interés de hacerse con toda la compañía. Pero bueno, con el despliegue que ya han llevado adelante en nuestro país, la contratación de personal, los trámites y un largo etcétera, un repliegue también suena improbable.

Ya he consultado a la compañía información oficial al respecto, por lo que cuando obtenga una respuesta la sumaré a esta nota. Desde la compañía no harán ninguna declaración oficial al respecto, pero fuentes cercanas me han confirmado la versión publicada por La Nación, destacando además que esto no implica un replanteo de su futuro en nuestro país, dado que mantienen las intenciones de empezar a operar antes de fin de año.

Mientras tanto, recordemos cómo ha sido la evolución del proyecto de Norwegian Air Argentina a través de estas notas:

 

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