9 años de LAN Argentina: una breve historia

IMG_1152El 8 de junio de 2005 LAN cumplió un objetivo largamente anhelado, ingresar al mercado argentino de cabotaje. El vuelo inaugural fue entre el Aeroparque Jorge Newbery y Mendoza.

Con el «cuerpo» todavía caliente de Southern Winds, con un mercado aerocomercial en turbulencia tras la crisis de 2001, en marzo de 2005 Kirchner tomó la decisión política de permitir la entrada de LAN en Argentina como solución al problema de las miles de fuentes de trabajo aeronáuticas que se habían perdido con la caída de LAPA, Dinar, Aerovip y Southern Winds, que de manera casi inútil intentaron salvarse con la creación de LAFSA en 2003, proyecto que mantuvo viva con un «respirador artificial» a la aerolínea cordobesa por año y medio hasta que estalló el asunto de las «Narcovalijas» en febrero de 2005.

La manera «legal» que utilizó LAN para empezar a operar en Argentina siempre estuvo sembrada de dudas. A través de la constitución de una sociedad en Argentina, Inversora Cordillera, cuya propiedad se repartía entre LAN y el estudio de abogados Jorge Perez Alati y Manuel Benites, se alzaron con Aero2000, una ignota sociedad que poseía los «papeles» necesarios para operar vuelos regulares en Argentina. De esta manera se salvó el requerimiento del Código Aeronáutico Argentino de que para poder ser autorizada una aerolínea debe ser de capital mayoritariamente argentino.

En 2005 Aerolíneas Argentinas, en manos del Grupo Marsans, empezaba (una vez más) una etapa de decadencia que la llevaría a la estatización en 2008. Por efecto rebote el transporte aéreo de pasajeros crecía a dos cifras por año, y en el año 2004 se habían transportado 11.293.126 pasajeros (5.060.951 en cabotaje y 6.232.175 en internacional), 13,7% más que en 2003.

El año del ingreso de LAN en Argentina, 2005, el tráfico total de pasajeros terminaría en 12.683.864, una cifra 12,3% superior a la de 2004. De estos, 5.792.156 fueron de cabotaje (+14,4%) y 6.891.708 internacionales (+14,4%).

Desde sus inicios LAN Argentina ha transportado más de 16 millones de pasajeros. En 2013 transportó un total de 2.873.210 pasajeros (2.331.370 en cabotaje y 541.480 en internacional), 3% menos que en 2012.

La red de destinos de LAN Argentina desde Buenos Aires está compuesta de esta manera (se aclara la fecha de inicio de cada destino):

– Mendoza: desde junio de 2005.

– Córdoba: desde junio de 2005.

– Bariloche: desde junio de 2005.

– Puerto Iguazú: desde septiembre de 2005.

– Comodoro Rivadavia: desde septiembre de 2005.

– Río Gallegos: desde septiembre de 2005.

– Miami: desde octubre de 2006.

– El Calafate: desde noviembre de 2006.

– Ushuaia: desde noviembre de 2006.

– Punta Cana: desde diciembre de 2006.

– San Pablo: desde diciembre de 2006.

– Salta: desde marzo de 2007.

– Neuquén: desde julio de 2008.

– San Juan: desde septiembre de 2008.

– Lima: desde diciembre de 2008.

– Tucumán: desde diciembre de 2009.

– Bahía Blanca: desde abril de 2011.

La flota de LAN Argentina está compuesta por 12 Airbus A320-233 (LV-BRA, LV-BSJ, LV-BRY, LV-BOI, LV-BHU, LV-CQS, LV-BTM, LV-CKV, LV-BET, LV-BFY, LV-BFO y LV-BGI, con una antigüedad promedio de 12.7 años) y  2 Boeing 767-316ER (LV-CKU y LV-CFV con una antigüedad promedio de 7.9 años).

Actualmente LAN Argentina se encuentra en una situación complicada. Desde la estatización de Aerolíneas Argentinas el gobierno encontró en la filial de la multinacional de origen chileno un rival con el que cuesta competir, por lo que la estrategia ha pasado a consistir en arrinconarlo y no permitir su crecimiento, negándole la posibilidad de operar nuevas rutas e incorporar más aeronaves a su flota.

La empresa que en 2005 alivió el «frente aeronáutico» de los Kirchner es hoy una piedra en el zapato que no se la puede sacar muy fácilmente y que, al margen de las amenazas hechas por LAN tras los roces por el desalojo de su hangar en el Aeroparque Jorge Newbery, es casi imposible que salga por sí sola. Por lo que, al margen de las circunstancias, ¡felices 9 años LAN Argentina!

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Edgardo Gimenez Mazó
Editor de Aviacionline.com. Amo la aviación, y me interesa particularmente el mundo aeroportuario y aerocomercial.

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