Lufthansa Compra Air Berlin y Precipita la Salida de Etihad de Europa

El presidente ejecutivo de Deutsche Lufthansa AG, Carsten Spohr, ofreció su intención más clara hasta el momento de comprar el alicaído rival alemán Air Berlin, una decisión que alentaría la consolidación del mercado de aviación alemán y su prevista expansión de las operaciones de bajo costo de Lufthansa.

Cualquier acuerdo con Air Berlin requeriría luz verde de los reguladores, así como una mejor base de costos y estabilidad financiera, dijo Spohr a periodistas antes de la asamblea general anual de Lufthansa en Hamburgo.

Lufthansa ya ha adquirido algunos aviones de Air Berlin y el presidente ejecutivo de esa aerolínea, Thomas Winkelmann, fue gerente de Lufthansa por mucho tiempo.

“El tema de la competencia parece solucionable”, según han mostrado ejemplos en otros países, dijo Spohr. Winkelmann sería el encargado de resolver la cuestión de los costos, mientras que el tema de la deuda correspondería al accionista de Air Berlin, Etihad Airways. Eurowings puede expandirse por sí solo en ausencia de un acuerdo, dijo Spohr.

Los comentarios de Spohr podrían resultar en la adquisición de la segunda aerolínea más grande de Alemania por parte de Lufthansa.

Air Berlin, que redujo su flota y su personal el año pasado en medio de crecientes pérdidas, ubicó en wet-lease tres docenas de aviones Airbus A320 a Lufthansa como parte de un esfuerzo de transformación que Etihad está apoyando.

Los comentarios de Spohr coinciden con un cambio de liderazgo y recortes de costo en Etihad, con sede en Abu Dhabi, que también es el accionista dominante en Alitalia.

Lufthansa, la tercera mayor aerolínea de Europa, tiene sus principales centros de operación en Frankfurt y Munich. También posee las marcas suizas y austríacas de la línea principal y tomó el control total este año de Brussels Airlines, que eventualmente se consolidará en Eurowings. La mayoría de los aviones alquilados de Air Berlin son utilizados por Eurowings.

Spohr está entre los líderes de la industria que con frecuencia instan a una mayor consolidación en la región para obtener ganancias. Lufthansa, que usualmente reporta pérdida en el primer trimestre, la semana pasada sorprendió con una utilidad para el período, citando el crecimiento del tráfico que ayudó a mejorar los precios de los pasajes.

Reiteró el pronóstico de una “ligera” disminución de las utilidades ajustadas de todo el año debido a la incertidumbre geopolítica y el aumento de los precios de los combustibles.

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Pablo Díaz (diazpez)
Director Editorial de Aviacionline.com. 40 años. Argentino. Casado. Profesional de IT por elección, Aeronáutico por vocación. Casi piloto. Casi Spotter. Casi Ingeniero. Viajero ocasional, nerd frecuente.

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